Símbolo Copyright

 

El símbolo ® o símbolo de marca es un elemento frecuentemente utilizado en el mercado por los operadores para identificar marcas que han sido debidamente registradas ante los organismos competentes.

Por el contrario, el símbolo © o símbolo de copyright es una representación que informa que la pieza a la que acompaña este símbolo está protegida por derechos de autor, es decir, los derechos de autor, que, a diferencia de la marca registrada, no tienen ninguna protección relacionada con el registro anterior.

Tanto el uso del símbolo de la marca como el de los derechos de autor tienen una función informativa y no constituyen por sí mismos elementos de protección de los derechos de propiedad industrial o intelectual.

¿Cuándo se utiliza el símbolo de la marca ®?

El símbolo de la marca ® se utiliza en combinación con palabras o representaciones gráficas que han pasado, hasta su concesión, el proceso de registro de la marca, siempre que sean productos o servicios efectivamente protegidos por la marca ya registrada u otorgada.

Dado que tenemos un símbolo utilizado en todo el mundo, debemos recordar que puede referirse a los distintos tipos de marcas, tanto a nivel nacional como internacional (o europeo en el caso de España y otros países de la Unión Europea).

Lo relevante es que este símbolo se utiliza una vez que se ha concedido el registro de la marca. El uso de la marca durante un procedimiento de registro incompleto puede, según el caso, tener consecuencias negativas para la persona responsable de la conducta, si un tercero con un derecho que se opone a la marca en el procedimiento de registro considera que la mención del registro de la marca puede considerarse un acto de competencia desleal.

¿Qué es una marca registrada?

Una marca puede definirse como un signo que puede ser objeto de una representación gráfica y cuyas características le permiten identificar determinados productos o servicios para diferenciarlos del resto de los productos o servicios existentes en el mercado. Pueden consistir en una palabra (denominativa), un elemento gráfico (gráfico) o una combinación de ambos (marcas mixtas).

Aparte de la utilización del símbolo de la marca ® con fines informativos, el principio de registro se aplica a las marcas (excepto a los nombres comerciales y a las marcas no registradas, de las que hablaremos en detalle en otra entrada), según el cual la propiedad de las marcas se adquiere sobre la base de un registro válido ante las autoridades competentes.

Su alcance territorial dependerá de si está registrada como marca nacional, europea o internacional.

En cualquier caso, pueden definirse como requisitos para la concesión de una marca registrada, identificable por el símbolo ®:

Posibilidad de representación gráfica.
Tener la capacidad de diferenciar, es decir, de tener un carácter distintivo. Por ejemplo, una letra del alfabeto, sin más elementos diferenciadores, no se considera suficientemente distintiva para ser registrada como marca y, por tanto, apropiada para un titular registrado. Del mismo modo, las marcas descriptivas no tienen capacidad de diferenciación.

Los signos pueden definirse como descriptivos si incluyen referencias a determinadas características (calidad, especie, función, cantidad, etc.) de los productos o servicios a los que se destinan. La utilización de adjetivos sobre las cualidades de los productos que deben identificarse es un elemento recurrente de los signos descriptivos, como, por ejemplo, la palabra “muy rápido” para un mensajero o el adjetivo “muy bueno” para los productos alimenticios.

Identificar los productos o servicios ofrecidos/suministrados por una empresa o persona. La correcta definición de los productos o servicios que deben incluirse en la protección solicitada, clasificados según la Clasificación de Niza, es un elemento esencial para el correcto registro de la marca.

La marca que cumpla con los requisitos de registro en cada caso y que se le otorgue obtendrá la condición de marca registrada, y su titular o personas autorizadas para utilizarla junto con el símbolo correspondiente de la marca ®.

¿Cuáles son las consecuencias del uso del símbolo de marca registrada?
La plena protección de la marca viene dada por la concesión de su registro por el organismo competente (en el caso de España, para las marcas nacionales, la Oficina Española de Patentes y Marcas – OEPM). En este sentido, el uso por parte del titular de la marca del símbolo de marca registrada ® no tiene ningún efecto constitutivo sobre ningún derecho, sino más bien con fines informativos.

El uso del símbolo de la marca junto con una palabra o un gráfico es, por tanto, informativo, ya que, de este modo, el titular de la marca informa a los consumidores y a los competidores de que el signo o la palabra con la que distingue sus productos o servicios en el mercado está debidamente registrado y de que, por lo tanto, disfruta del derecho a utilizar el símbolo de la marca de la misma manera que el titular de la marca.

Los beneficios de la protección incluyen la posibilidad de que el titular de la marca pueda impedir que terceros utilicen la marca para distinguir los productos o servicios incluidos en el registro y que, en caso de infracción de su marca, pueda reclamar una indemnización por los daños y perjuicios causados, por lo que el uso del símbolo de la marca ® se ofrece como una advertencia importante a los competidores.

¿Qué significa el símbolo TM?

Esta es la abreviatura de la palabra inglesa “mark”.

Utilizado principalmente en los Estados Unidos y otros países anglosajones, el símbolo ™ indica que la marca junto a la cual se coloca el símbolo distingue una serie de productos o servicios, pero que aún no ha pasado el procedimiento de registro hasta que se concede. De esta manera, se utiliza generalmente para identificar marcas en registro o cuya concesión o validez depende del resultado de cualquier litigio en curso.

Por lo tanto, el símbolo de ™ también tiene una finalidad informativa, de modo que los competidores puedan tener conocimiento de que la marca en cuestión está siendo registrada, con el fin de comenzar desde ese momento a disuadir a terceros de utilizarla.

En relación con este signo, en los países anglosajones el SM o marca de servicio también se utiliza para identificar las marcas que protegen específicamente los servicios.

¿Cuándo se utiliza el símbolo de copyright ©?
El símbolo de copyright representado como © indica que la obra colocada junto a ese elemento está protegida por copyright en inglés. De esta manera, el autor advierte a terceros que su obra está protegida por los derechos que nuestra legislación le confiere como tal. Este supuesto debe diferenciarse claramente de los casos de uso de símbolos como ® o ™, limitados a las marcas y no, como símbolo ©, a los derechos de autor.

Uso de la expresión “Todos los derechos reservados”.
Mediante la expresión “todos los derechos reservados”, los autores o creadores de cualquier obra informan a cualquier tercero de que no renuncian a ninguno de los derechos de propiedad intelectual asociados a su creación. Sin embargo, esta advertencia no es necesaria ya que, según el Convenio de Berna para la Protección de las Obras Literarias y Artísticas, las obras no requieren ninguna formalidad para su protección, debido a la aplicación del principio de protección automática, por lo que el uso de la expresión “todos los derechos reservados” no tiene ninguna relevancia práctica.

¿Qué es el derecho de autor?
A diferencia de las marcas, los derechos de autor no se adquieren mediante el registro, sino mediante la simple creación y difusión pública de una obra por su autor.

De manera introductoria, se refiere a los derechos conferidos al autor de una obra literaria, artística o científica por el simple hecho de su creación, incluidos los que tienen carácter moral y otros llamados patrimoniales.

Mientras que los primeros otorgan al autor un derecho inalienable e inalienable a ser reconocido como autor de la obra correspondiente, los segundos, de carácter patrimonial, tienen como elemento central los derechos de explotación de la obra.

En cuanto a estos derechos de explotación de una obra, la ley de propiedad intelectual establece que estarán en vigor en cualquier caso durante la vida del autor y, además, durante los 70 años siguientes a su fallecimiento o declaración de defunción.

Al incorporar el copyright o el símbolo ©, el autor demuestra que la obra de su autoría está protegida por estos derechos, lo que constituye una advertencia a terceros no autorizados a abstenerse de infringir sus derechos de autor.

Aunque existe un Registro de la Propiedad Intelectual para estos derechos, el registro de la obra en él es opcional, en contradicción con lo que sucede con las marcas.

Conclusión
El uso de los símbolos de la marca ®, así como de los derechos de autor ©, tiene una función informativa, sin que estas advertencias proporcionen protección legal a los signos u obras respectivamente acompañados de dichos símbolos.

Una adecuada política de protección de los derechos de propiedad industrial e intelectual es fundamental en cualquier actividad comercial, comercial o artística, para que cualquier marca, creación, etc. pueda tener acceso a la protección jurídica que nuestro ordenamiento jurídico tiene la capacidad de proporcionar.